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Charles RENOU

Fondateur et préfet apostolique de la Mission du Thibet

Le Thibet est certainement encore aujourd'hui la contrée la moins connue du monde, si l'on excepte toutefois les régions voisines du pôle Nord et surtout du pôle Sud. Il occupe en Asie une situation semblable à celle de la Suisse en Europe. Il est suspendu au massif de l'Himalaya, comme les cantons de la Suisse au massif des Alpes, avec cette différence toutefois que les montagnes y atteignent jusqu'à 9'000 mètres et peut-être encore plus, le double de la hauteur du Mont-Blanc. De ce massif s'échappent les plus puissantes rivières de l'Asie : l'Indus, le Gange, le Fleuve-Bleu, le Fleuve Jaune. A une telle altitude, les hivers sont d'un froid épouvantable, et la terre est sous la neige une grande partie de l'année, si bien que les Thibétains appellent leur pays le pays de la neige. La rudesse du climat empêche les arbres de venir et la culture est fort restreinte. Par contre, on trouve au Thibet de nombreux et riches pâturages où paissent, entre autres animaux, des chèvres et des moutons qui ont la particularité d'avoir la tête noire et la queue très large.

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