LA TENTATRICE

Ecoutant le conseil de Juda (Gn 37, 27), les frères de Joseph ont vendu celui-ci pour vingt sicles d'argent à des

Madianites de passage (Gn 37, 28). À leur tour, les Bédouins l'ont cédé à des Ismaélites qui l'ont conduit en Égypte, où Potiphar, eunuque de Pharaon et commandant de sa garde personnelle l'a acquis (Gn 39, 1), car on lui a fait valoir «que tout réussissait entre ses mains» (Gn 39, 3). Aussi, Potiphar lui confie-t-il toutes ses affaires à l'exception toutefois de «son pain » (Gn 39, 3), terme euphémique désignant son épouse.

JOSEPH NE MANGE PAS DE «CE PAIN-LÀ»

De «belle prestance et de beau visage» (Gn 39, 6b), Joseph allume instantanément en Zule.fka les feux de la plus dévorante des passions. Car tel est le nom que lui prête le Midrash (Genèse Rabba 85:2). Chaque jour, l'épouse de Potiphar lui réitère ses avances (Gn 39, 10) de la manière la plus crue: « Couche avec moi! », Shikhva imi en hébreu, lui répète-t-elle sans désarmer.

Mais Joseph ne mange pas de «ce pain- là»! Pour l'éconduire, il invoque la parole donnée à Potiphar: «Mon maitre ne m'a rien interdit que toi parce que tu es "son pain" (lehem en hébreu), et non "sa femme"» (Gn 39, 9a), comme traduit ordinairement.

Cependant, Zuleika ne saurait renoncer. Aussi imagine-t-elle un piège dans lequel le fringant jeune homme finira bien par tomber. Elle congédie ses domestiques afin de rester seule avec Joseph. Parée des seuls charmes dont la nature l'a si généreusement dotée et très entre-prenante, elle lui arrache son vêtement, si bien qu'il n'a pas d'autre issue que d'abandonner celui-ci entre ses mains (Gn 39, 12) et de prendre ses jambes à son cou.

Ulcérée de voir sa proie lui échapper; son orgueil piqué au vif, elle parvient à retourner la situation en sa faveur. Ameutant par ses cris toute la maisonnée, elle brandit le vêtement délaissé comme une pièce à conviction, insinuant que Potiphar lui-même est responsable de l'outrage infligé par « l'Hébreu » (Gn 39,14). N'est-ce pas pour «badiner» que ce dernier a introduit l'étranger sous leur toit ?  Jocelyne Tarneaud   Journaliste. bibliste, auteur de la Bible pas à pas (Letielleux).

FAMILLECHRETIENNE.FR • N°2113 • SEMAINE DU 14 AU 20 JUILLET 2018

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